Kunstenaar Kwame Akpokavi laat de stof soms leiding nemen

De Ghanese kunstenaar Kwame Akpokavi (1964) neemt met graagte deel aan de positieve vibe die op het moment heerst in Afrika. In zijn levendige, felgekleurde stofcollages combineert hij texturen en vormen uit zowel hedendaagse als traditionele Afrikaanse bronnen, vooral uit Ghana (zijn geboorteland), natuur, religie en populaire cultuur. Door middel van zijn werk, onder andere collages van textiel, bevraagt hij zijn identiteit en verkent hij mondiale vraagstukken.

Tekst: Dorothé Swinkels

Een serie van twaalf werken met het thema 'Identiteit' werd in 2018 het begin van zijn “gezichten”.

Kwame: ‘Het gezicht is de voorgevel van ons wezen, het heeft ramen en een voordeur. Net zoals we bijna nauwkeurig kunnen concluderen welk type persoon in een bepaald huis woont op basis van hoe de voorkant van het huis eruitziet, denk ik dat dat ook kan op basis van het gezicht van een individu.'

Afrikaanse stoffen

Hij bouwt zijn werken, in dit artikel voorbeelden van zijn geabstraheerde gezichten, op uit verschillende traditionele, opvallend gekleurde, gedessineerde Afrikaanse stoffen, waarvan 90% gerecycled is.

"Het gezicht is de voorgevel van ons wezen"

Als hij in Ghana is (hij wisselt af tussen wonen en werken in Engeland en Ghana) krijgt hij veel restanten van lokale kleermakers en modehuizen. Ook maakt hij gebruik van oude kleding. Kwame vertelt: ‘Het is een van de grootste uitdagingen om het materiaal een bepaalde stevigheid te geven, je moet het ergens op vastmaken, ik gebruik canvas. Ik lijm of naai de stukken stof aan elkaar, soms met de naaimachine. Werken betekent voor hem: ‘een dialoog tussen stoffen, ontwerp en intuïtie. Soms wint de stof de discussie en ontstaat er een nieuwe reeks werken op basis van de expressie en de richting die de stof wil.'

 

Positief

Kwame: ‘Door de informatie via sociale media is mijn beeldtaal meer globaal dan lokaal geworden, waardoor het bereik en de aantrekkingskracht van mijn vorm van expressie groter is geworden. Voor mij is de grootste beloning een kunstwerk te creëren dat zowel esthetisch aantrekkelijk is als intellectueel uitdagend voor de toeschouwer.' Zijn werk daagt uit na te denken over de schoonheid, vreugde, complexiteit en het mysterie van het leven. Kwame: 'Ik zou willen dat de kijkers een gevoel van bewondering en respect voor alle schepselen van de wereld meekrijgen, dat ze door mijn werk geïnspireerd worden om iets positiefs te doen, iets dat deze verstikkende aarde tot een betere plek zal maken.'

> Naar de website van Kwame Akpokavi

> Naar Kwame's Instagram

Hoofdbeeld: Kwame Akpokavi, 'Do you like my full lips', 60 x 80 cm.

 

Meer

De hartverscheurende "woningen" van Ruby Chishti
Kleurrijk en autobiografisch borduurwerk van Mathilde Renes
Lost Connections: de grootste sluier ter wereld
Patricia Chemin is een meester in het temmen van kwetsbaar materiaal
0 items | € 0

Elke week

textielkunst

in je inbox?

Nieuwsbrief